Contar historias o números ¿Qué motiva más a sus trabajadores?

A veces el cambio estratégico sólo significa tomar algo de la periferia – una anomalía, una manifestación, una pequeña innovación y redefinirlo como un elemento central. Ponga el pasado en perspectiva, no como un conjunto de limitaciones o excusas sino como un trampolín para nuevas acciones. Motive el cambio mediante la creación de una nueva narrativa que muestre cómo el éxito se logrará.

Consideremos los siguientes ejemplos, que ilustran lo que yo llamo el “pensamiento del caleidoscopio“, un proceso mental de sacudir las piezas y montarlas para formar un nuevo modelo, la forma de un caleidoscopio crea patrones sin fin. Esta metáfora sugiere que la realidad no es necesariamente fija. Nuestros supuestos culturales  son el factor limitante. Por ejemplo:

IBM volvió a escribir el relato unas décadas atrás al cambiar el enfoque de sus productos a las soluciones que  hicieron posible sus productos. La Narrativa revisada de IBM se centró en la atención de millones de empleados, proveedores y clientes, y ayudó a la compañía a prosperar como el único sobreviviente entre los principales fabricantes de hardware de Estados Unidos mediante la apertura de un nuevo conjunto de oportunidades.

Milwaukee: Los líderes cívicos están cambiando la historia de la ciudad desde la caída de fabricación para el crecimiento como un centro mundial del agua. A mediados del 2000, los líderes del sector privado redefinieron todo el concepto alerededor de tuberías y la fabricación de válvulas como “la industria del agua”, no de suministros de plomería. Estos puntos de vista de Milwaukee reformados de su propia historia se convirtieron en la base de un Consejo del Agua . El Consejo puso a Milwaukee en el escenario global (como uno de los tres centros de la ONU Global Compact de agua), ayudó a Escuela de Graduados, primero a construir los Estados Unidos de Ciencias de agua dulce, y apoyó la agricultura urbana y la acuicultura. Ahora los empresarios utilizan las últimas tecnologías para la conservación de la energía y el agua y asi producir pescado y  vegetales en fábricas abandonadas.

Las narrativas son herramientas poderosas de liderazgo. La gente recuerda las historias más fácilmente que los números, y las historias motivan a la acción. Una investigación reciente mostró que los niveles de donaciones de caridad aumentan cuando los donantes se les da la evidencia estadística de un problema, como por ejemplo los niños que viven en la pobreza, pero los niveles de donantes es superior cuando se les da una historia sobre un niño pobre .

Sin embargo, los líderes deben actuar con cautela. Las historias deben ser basadas en la evidencia, reunidos en una prueba de plausibilidad. Deben estar basadas en principios, con verdades duraderas incrustados, que no se mueva a su antojo. Deben permitir una acción que es de composición abierta, creando aún inimaginadas posibilidades. Si no le gusta cómo van las cosas, cuente una historia diferente.

Fuente: blog de hbr.org  Rosabeth Moss Kanter 

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