Dos mentiras de innovación y una verdad

Hay un juego popular que se llama Dos mentiras y una verdad, que consiste en declarar tres extrañas cosas sobre nosotros mismos mientras un grupo trata de adivinar cuál de las afirmaciones es verdadera.

Los ejecutivos sin querer, también juegan algo parecido sin querer. Si se le pide dar a conocer sus tres mayores frustraciones con sus esfuerzos de innovación, apuesto a que la mayoría de ellos diría: mi organización no tiene buenas ideas, no tenemos suficientes recursos para impulsar la innovación y la innovación lleva mucho tiempo. Pero sólo una de esas afirmaciones es realmente cierta.

Todavía tengo que encontrar una empresa en la que la primera afirmación no sea falsa. Casi todas las empresas se están ahogando en ideas. Sin embargo, hay una serie de razones por las que los  ejecutivos no pueden darse cuenta de esto:

  1. No existen mecanismos para extraer las ideas de las cabezas de los empleados.
  2. El proceso por el cual las ideas se seleccionan, filtra de forma sistemática dos cosas: la emoción y la energía de las mejores ideas.
  3. Una gran idea se encuentra en un estante, ya que fue presentado algún tiempo antes.

Antes de decir que su empresa carece de buenas ideas, asegúrese de que usted realmente ha inventariado lo que tiene. Usted podría sorprenderse por lo que se encuentra.

Del mismo modo, he encontrado pocas empresas que realmente carecen de recursos suficientes para invertir en la innovación impulsada por el crecimiento. La raíz del problema es que la gente está trabajando sobre las ideas equivocadas. A veces se trata de ideas que tienen pocas posibilidades de tener un impacto tangible, pero mantienen a la gente ocupada. A veces se teme a los proyectos zombies , proyectos que los ejecutivos pensaron que habían muerto, y aún así, tienen vida debido a la pasión mal guiada por los empleados. O éstos pueden ser los esfuerzos que han cautivado a los ingenieros, pero no responden a una necesidad del cliente.

Mi regla general es que las empresas pueden reducir de forma segura alrededor del 50% de sus proyectos de innovación. Eso no significa necesariamente que prescindan del 50% de las personas que trabajan en la innovación. Más bien, que la gente puede hacer circular las mejores ideas, en lugar de hacer malabares dando ideas mediocres diferentes, para centrarse en un único gran fin.

La innovación lleva mucho tiempo, eso es verdad. Lo irónico en este problema, dentro de muchas organizaciones, es la abundancia de recursos. Muchas empresas pueden estudiar los problemas sin fin, porque tienen presupuestos relativamente grandes y suficiente personal, mientras que los empresarios pequeños se mueven rápidamente, porque no tienen otra opción, una vez que se les acaba el dinero, el juego ha terminado. Estableciendo plazos asi como maximización de los recursos, los equipos llegarán a los principales hitos del conocimiento y se puede acelerar la innovación.

No hay duda de que la innovación sigue siendo un reto en muchas organizaciones grandes. Pero es posible encontrar maneras de hacer las cosas más rápidas y mejor.

Fuente: hbr.org (Scott Anthony)

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