Google, Amazon, Starbucks en la mira de los impuestos en el Reino Unido

Gran Bretaña está poniendo freno a la evasión fiscal de las grandes empresas internacionales después de que un comité parlamentario se refiriera como “indignante” a la mínima cantidad de impuestos que pagan las empresas como Google, Amazon y Starbucks, en el Reino Unido

“Las compañías globales con operaciones grandes en el Reino Unido generan cantidades significativas de ingresos y pagan el impuesto de sociedades poco o nada aquí”, dijo el legislador Margaret Hodge, quien preside el comité de cuentas públicas. “Esto es indignante y un insulto a las empresas británicas y las personas que pagan su parte justa”.

Los ejecutivos de Google (GOOG , Fortune 500 ), Amazon (AMZN , Fortune 500 ) y Starbucks ( SBUX , Fortune 500 ) se presentó ante el comité el mes pasado, cuando trató de ilustrar el problema más amplio de la evasión fiscal de las empresas.

Las tres compañías dicen cumplir con las leyes fiscales del Reino Unido, pero la presión empieza a contar. Starbucks dijo el lunes que estaba revisando su enfoque de los impuestos en el Reino Unido “Hemos escuchado a los comentarios de nuestros clientes y empleados, y entiende que para mantener y construir la confianza pública tenemos que hacer más”, dijo Starbucks en un comunicado, añadiendo que se dará a conocer más detalles más adelante en la semana.

El gobierno británico está intensificando los esfuerzos para cerrar las lagunas a las grandes empresas mientras que una desaceleración económica hace más difícil cumplir con las metas de ingresos y en vista de las críticas de los votantes y las empresas locales que dicen que están pagando una parte desproporcionada de los impuestos.

El Reino Unido gastará un adicional de £ 77 millones de libras para contratar más inspectores especialistas e investigadores con la esperanza de recaudar £ 2 mil millones más por año a partir de las multinacionales y los individuos ricos. Acuerdos de fijación de precios de transferencia utilizados por las empresas globales también estarán bajo mayor escrutinio.

“El gobierno está claro que, si bien la mayoría de los contribuyentes están haciendo su parte para ayudar a equilibrar los libros, es inaceptable que una minoría evite pagar su parte justa, a veces por violar la ley”, dijo el ministro de Finanzas, George Osborne, en un comunicado.

Gran Bretaña se está endeudando más de lo esperado este año debido al impacto de la desaceleración del crecimiento económico en los ingresos. Tiene una brecha fiscal – la diferencia entre el impuesto recaudado y el impuesto adeudado sobre la base de la letra y el espíritu de la ley – de £ 32 mil millones.

Osborne debe dar una declaración del presupuesto actualizado el miércoles. Se enfrentará a la selección incómodo de abandonar su compromiso de reducir la deuda en 2015-16 o anunciar nuevas medidas de austeridad, el Instituto de Estudios Fiscales, dijo la semana pasada.

En un informe publicado el lunes, el comité de cuentas públicas dijo que la evidencia proporcionada por Google, Amazon y Starbucks fue en general “poco convincente” y llegó a la conclusión de que las multinacionales están explotando la legislación vigente para trasladar las ganancias generadas por la actividad en alta mar en el Reino Unido

Describió el reclamo de Starbucks que había perdido dinero durante 14 de sus 15 años en el Reino Unido como “difícil de creer”.

El comité también criticó a Amazon por ser “evasiva y sin preparación” y dijo que Google había minado su posición de que los beneficios sean gravados en las jurisdicciones en las que se produjo la actividad remitiendo ganancias fuera de Estados Unidos a las Bermudas.

Amazon, que dirige sus operaciones europeas de Luxemburgo, dijo que paga todos los impuestos aplicables en cada jurisdicción donde opera.

Generó aproximadamente el 25% de todas las ventas internacionales, un valor aproximado de £ 3,350,000,000, del Reino Unido en 2011. Los ingresos reportados para su filial del Reino Unido era £ 207 millones, con un gasto de impuestos de £ 1,8 millones, dijo el comité en su informe.

Google, que pagó £ 6 millones en el impuesto de sociedades sobre los ingresos en el Reino Unido de £ 396 millones, no quiso hacer comentarios, pero dijo el mes pasado que cumplieron con las reglas y que los políticos podrían optar por modificar si veían la necesidad.

Osborne también ha anunciado un nuevo acuerdo con los EE.UU. para aumentar la cantidad de información intercambiada automáticamente entre los dos países sobre los ingresos potencialmente gravables.

Fuente: http://money.cnn.com/news/

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